Statue-masque Vanuatu

Mélanésie, Îles Banks, XIXe siècle. Ecorce, osier, pigments. 122 x 60 x 40 cm

Au nord des Vanuatu, les sociétés masculines étaient très hiérarchisées, basées sur un système de rangs payés aux groupes d'anciens en porcs, dans le but d'acquérir un grade par initiation. Ce statut social s'accompagnait parfois dans le domaine religieux d'initiations marquées par l'acquisition de masques matérialisant les esprits des ancêtres.

Cette effigie anthropomorphe, sans jambes, plus importante qu'un masque et sans équivalent connu, reste mystérieuse.

Il semblerait qu'on ait affaire ici à un masque lié à un grade très élevé symbolisé par les dessins des brassards, de la ceinture et du bandeau de perles. Lors des cérémonies, « l’image- coiffure » était portée sur la tête maintenue par des  cordelettes attachées aux bras de la statue.

Coll. Musée d’Aquitaine. Bordeaux. Inventaire n°13 205
Achat T. Savès 1884.

Statue-masque Vanuatu. musée d'Aquitaine

Statue masque Vanuatu. (c) mairie de Bordeaux.